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9 décembre 2008 2 09 /12 /décembre /2008 21:00
De 1867 à 1870, les autorités postales américaines mirent en place un système expérimental destiné à enrayer la réutilisation frauduleuse de timbres-postes. Déjà à cette époque, de petits malins « lavaient » l'oblitération, ce qui permettait de réutiliser le timbre.

L'idée est simple mais il fallait y penser. Il s'agit de presser fermement sur le timbre une grille métallique où chaque élément est composé de petites pointes, ce qui a pour effet de briser les fibres du papier. Ainsi, l'encre de l'oblitération imbibe les multiples petites fractures et il devient très difficile de l'enlever. Pour avoir une idée de l'effet, imaginez la pression d'une râpe à épice sur une feuille de papier.

On classe les différents types de grilles par leur taille et le sens du relief créé par la grille. Il semble en effet que l'American Bank Note eut quelques difficultés avec le procédé et modifia donc les paramètres plus d'une fois. À chaque type est associée une lettre, A, B, C, D, E, F, G, H, I, J ou Z, selon une convention bientôt centenaire.

La grille de type Z mesure environ 11 x 14 mm et est composée de petites formes pyramidales dont le faîte (la pyramide ne se termine pas pas une pointe mais par une ligne de faîte, un peu comme sur une toiture) est horizontal par rapport à la base du timbre.

Six exemplaires du timbre suivants sont connus avec une grille de type Z :

10¢ vert, Z grill
Mis en vente par Robert A. Siegel Auction Galleries, vente aux enchères n° 967 du 16.12.2008, lot n° 4190.

Cote : 225 000$
Prix de vente : 550 000$

ex Ishikawa

Quel sera le prix atteint par cette rareté ? Difficile à dire mais il risque d'être très élevé. Voici par exemple le résultat d'une vente d'octobre où un 3¢ avec grille de type B, connu à quatre exemplaires (les quatre provenant d'un seul et même affranchissement découvert en 1969 !) :


3¢ B grill

Mis en vente par Robert A. Siegel Auction Galleries, vente aux enchères n° 963 du 28.10.2008, lot n° 557.

Cote : 240 000$
Prix de vente : 900 000$

Mis en vente par Robert A. Siegel Auction Galleries, vente aux enchères n° 468 du 25.03.1975, lot n° 82.

Cote : 27 000$
Prix de vente : 23 000$

Un peu plus et le record pour un timbre américain était battu. Le record (en vente publique) est de 935 000$ en 1998, pour un 1¢ « Z grill » donc deux exemplaires connus dont un seul disponible pour les collectionneurs.

Il y a un autre timbre dans la série des grilles qui risque d'atteindre un prix faramineux. Non pas qu'il soit particulièrement rare mais l'exemplaire offert, grille F, s'est mérité un Gem 100 de Professional Stamp Experts et le catalogue de vente en fait un éloge dithyrambique :

 F grill, Gem 100

Mis en vente par Robert A. Siegel Auction Galleries, vente aux enchères n° 967 du 16.12.2008, lot n° 4210.

Cote : 375$
Cote : 10 600$
Prix de vente : 50 000$

La deuxième cote est l'estimation par P.S.E. de la valeur d'un Superb 98. Atteindrons-nous 50x la cote ? Ça dépend si les collectionneurs-investisseurs ne se fient qu'à la note ou à leur jugement, qui leur susurrera à l'oreille que le timbre est sans conteste magnifique mais qu'il y a quand même une dent un chouia trop courte en bas...

Mise à jour du 26 janvier 2009

Voici un autre superbe exemplaire du 15¢ Lincoln, grille F :

F grill, Superb 98

Mis en vente par Robert A. Siegel Auction Galleries, vente aux enchères n° 968 du 27.01.2009, lot n° 124.

Cote : 4500$
Prix de vente : 55 000$

Cet exemplaire, noté Superb 98, a la particularité d'être neuf, avec légère trace de charnière. Au jour d'aujourd'hui, seuls trois exemplaires neufs ont obtenu une évaluation supérieure à Fine 70 et celui qui nous intéresse est de loin le plus beau. Le prix de vente devrait donc être exceptionnellement élevé.

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Published by Svart Riddare - dans États-Unis
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commentaires

philippe 27/03/2011 08:40


bjour, je possede le three cents U.S rose apparamment comme celui dècrit dans le site mais vous parlez de grilles ou se situent-elles sur ce timbre cordialement


Svart Riddare 11/04/2011 22:13



La grille se trouve à l'arrière du timbre, comme illustré ici :






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