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2 juin 2008 1 02 /06 /juin /2008 22:03
Au dix-neuvième siècle, l'archipel d'Hawaii est un royaume indépendant avant d'être annexé aux États-Unis en 1898. Vers 1850, les échanges épistolaires avec le continent américain s'intensifièrent suffisamment pour que le roi établisse un service postal. Les premiers timbres d'Hawaii étaient nés.

Trois valeurs seront émise, 2 cents, 5 cents et treize cents. Le courrier local étant distribué gratuitement, les tarifs se découpaient ainsi :
  • Tarif de livraison d'un pli de Honolulu jusqu'au port : 5¢.
  • Tarif de transport du pli par bateau : 2¢.
  • Tarif pour le transport sur le sol américain : 6¢.
Ainsi, une lettre à destination des États-Unis devait être affranchie de 5 + 2 + 6 = 13¢. Dans le cas où seul un timbre de 5¢ était utilisé, l'affranchissement était complété par un timbre américain.

Sur tous ces timbres, on pouvait lire « Hawaiian Postage ». Cette mention fut rapidement remplacée par « H.I. & U.S. Postage » sur le timbre de treize cents afin de clarifier le but du tarif.

Ces quatre timbres sont aujourd'hui extrêmement rares, moins de deux cents exemplaires seraient connus, dont seulement une quinzaine pour le 2¢. De plus, le papier utilisé rend ces timbres très fragiles et la quasi-totalité des exemplaires sont aujourd'hui endommagés et ont été réparés.

De nombreuses anecdotes sont rattachées à ces timbres. Par exemple, en 1860, lorsqu'un journal philatélique annonce la « découverte » de ces timbres, il décrit... un faux ! D'ailleurs un grand nom de la philatélie, J. Scott, créera lui-même des reproductions afin d'illustrer son catalogue. Ces reproductions ne seront remplacées dans le catalogue Scott qu'en 1993 !

Une autre anecdote est la découverte, en 1920, d'une correspondance comprenant 43 de ces timbres. Cependant, ces timbres furent jugés comme faux lors d'un procès en 1922 et depuis, les experts ont de nombreuses fois planché sur le sujet, sans pouvoir semble-t-il trancher de façon définitive. Le doute persistant, les héritiers de la correspondante ont pu les vendre à un prix colossal à un investisseur qui joue quitte ou double.

Deux de ces timbres (les originaux) sont aujourd'hui offerts par H.R. Harmer :

5¢ missionnaire

13¢ missionnaire

Mis en vente par H.R. Harmer, vente aux enchères n° 2986 du 05.07.2008, lots n° 1798 et 1799.

Prix indicatifs : 32 500$
Prix de vente : 25 000$ et 22 0000$

Le premier exemplaire est réparé de main d'expert et, bien qu'aucune oblitération ne soit visible, ne serait pas neuf. Le deuxième, bien qu'il ait été lui aussi réparé, est beaucoup plus endommagé. Il est cependant neuf et possède encore une partie de sa gomme originale, probablement ce qui tache le timbre. Curieusement, il ne fait pas partie des sept exemplaires neufs recensés par Siegel lors d'une vente spectaculaire de ces timbres en 1995 (dont malheureusement le catalogue n'est pas disponible en ligne).

Mise à jour du 25 avril 2009

Voici un exemplaire oblitéré du timbre de 5¢ :

Mis en vente par Shuyler Rumsey Philatelic Auctions, vente aux enchères n° 33 du 23.04.2009, lot n° 3510.

Cote : 32 500$
Prix de vente : Invendu

D'apparence exceptionnelle, ce timbre, comme la plupart des exemplaires, a été réparé; trois des marges ont été refaites et une partie de motif au haut du timbre a été repeinte ! Sur le scan, on note que la couleur du mot Hawaiian est un peu plus bleutée, peut-être que tout le mot a été retouché.

Mise à jour du 5 mai 2009

Voici l'un des quinze exemplaires connus du timbre de 2¢, ce qui en fait incontestablement le timbre le plus rare d'Hawaï et l'un des plus rares au monde :

Mis en vente par Spink Shreves Galleries, vente aux enchères n° 113 du 08.05.2009, lot n° 344.

Cote : 250 000$
Prix de vente : 150 000$

Mis en vente par Robert A. Siegel Auction Galleries, vente aux enchères n° 931 du 06.03.2007, lot n° 4002.

Cote : 250 000$
Prix de vente : 210 000$

Mis en vente par Robert A. Siegel Auction Galleries, vente aux enchères n° 769 du 07.11.1995, lot n° 13.

Cote : 175 000$
Valeur estimée : 100 000$ à 150 000$
Prix de vente : 130 000$

ex Caspary, Ostheimer, Honolulu Advertiser, Twigg-Smith
collection Richard Collier

Cet exemplaire est d'une fraîcheur exceptionnelle. Le vendeur précise que « the stamp offered here has the smallest and most unobstrusive repair of the eight [used copies available to collectors] ». Sur les quinze exemplaires, cinq sont détenus par des musées, un est neuf et un est sur lettre, ce qui fait huit exemplaires oblitérés pour les collectionneurs. Techniquement, on pourrait décoller celui sur lettre pour en avoir un neuvième mais on frôlerait le sacrilège !

Le richissime possesseur de ce timbre avait également dans sa collection les trois autres timbres de la série. Il semblerait qu'il se les soit tous procurés dans la vente de la collection Twigg-Smith en 2007, il y a un peu plus de deux ans. On saura dans quelques jours si financièrement l'opération a été profitable mais vu le prix exceptionnel atteint par le timbre de 5¢ en 2007, j'en doute.


Mis en vente par Spink Shreves Galleries, vente aux enchères n° 113 du 08.05.2009, lot n° 345.

Cote : 32 500$
Prix de vente : 37 500$

Mis en vente par Robert A. Siegel Auction Galleries, vente aux enchères n° 931 du 06.03.2007, lot n° 4004.

Cote : 25 000$
Prix de vente : 85 000$

Mis en vente par Robert A. Siegel Auction Galleries, vente aux enchères n° 769 du 07.11.1995, lot n° 13.

Cote : 25 000$
Valeur estimée : 15 000$ à 20 000$
Prix de vente : 18 000$

ex Ostheimer, Honolulu Advertiser, Twigg-Smith
collection Richard Collier

Mis en vente par Spink Shreves Galleries, vente aux enchères n° 113 du 08.05.2009, lot n° 346.

Cote : 28 000$
Prix de vente : 25 000$

Mis en vente par Robert A. Siegel Auction Galleries, vente aux enchères n° 931 du 06.03.2007, lot n° 4006.

Cote : 22 500$
Prix de vente : 28 000$

Mis en vente par Robert A. Siegel Auction Galleries, vente aux enchères n° 769 du 07.11.1995, lot n° 13.

Cote : 12 500$
Valeur estimée : 5000$ à 7500$
Prix de vente : 17 500$

ex Ayer, Ishikawa, Pietsch, Twigg-Smith
collection Richard Collier


Mis en vente par Spink Shreves Galleries, vente aux enchères n° 113 du 08.05.2009, lot n° 347.

Cote : 37 500$
Prix de vente : 52 500

Mis en vente par Robert A. Siegel Auction Galleries, vente aux enchères n° 931 du 06.03.2007, lot n° 4002.

Cote : 32 500$
Prix de vente : 100 000$

Mis en vente par Robert A. Siegel Auction Galleries, vente aux enchères n° 769 du 07.11.1995, lot n° 13.

Cote : 27 500$
Valeur estimée : 20 000$ à 25 000$
Prix de vente : 35 000$

ex Wilcox, Honolulu Advertiser, Twigg-Smith
collection Richard Collier

On notera que le deuxième timbre de 13¢ est du type H.I. & U.S. Postage plutôt que Hawaiian Postage, comme expliqué dans l'introduction de ce billet. Cet exemplaire possède une autre particularité remarquable qui n'est pas apparente sur ce scan; c'est que le timbre est intact et n'a pas été réparé, ce qui ne serait le cas que pour seulement deux exemplaires ! On peut donc supposer que les enchères seront chaudement disputées.

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Published by Svart Riddare - dans États-Unis
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